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엔씨소프트 신작 ‘호연’, 원작 ‘블레이드&소울’ 인기 이어갈까

기사승인 2024.06.17  18:02:33

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엔씨소프트가 신작 게임 ‘호연’의 출시에 박차를 가하며 원작 ‘블레이드&소울’의 영광 재현에 나선다.

엔씨소프트는 그동안 ‘프로젝트 BSS’라는 명칭으로 개발을 진행해온 신작 게임의 명칭을 ‘호연’으로 지난 13일 확정했다. 

이 게임은 지난 2012년 출시된 PC MMORPG ‘블레이드 & 소울’(이하 블소)을 기반으로 한 게임이다. ‘블소’는 현재 시프트업을 이끌고 있는 김형태 대표가 아트 디렉터를 맡아 기존과 다른 판타지 무협의 비주얼을 선보였다. 

또한 캐릭터와 스토리, 화려한 그래픽으로 선보이는 자유도 높은 이동과 경공, 타격감 있는 액션과 아군과 연계해 공격하는 합격기 등 ‘블소’만의 독특한 재미를 선보였다. e스포츠로서의 가능성까지 보여주기도 했다. 

그렇게 출시 이후 ‘아이온’의 성과를 넘어서면서, 엔씨소프트의 대표 IP로 자리매김했다. 국내는 물론 해외에서의 성과도 좋았는데, 특히 중국 시장에서 한때 서버가 200개 넘게 운영되는 등 엄청난 인기를 누렸고, 퍼블리셔인 텐센트로부터 최고의 게임 등급인 6성을 부여받기도 했다.

그 이후 ‘블레이드&소울2’와 ‘블레이드&소울 레볼루션’, ‘블레이드&소울 테이블 아레나’ 등의 게임이 만들어졌는데, 모두 원작의 시대 혹은 그 이후를 다루고 있다. 하지만 ‘호연’은 ‘블소’의 3년 전의 시대를 배경으로 해서, 유저들의 관심이 더 집중되고 있다. 

난세 속에서 사람들과의 인연을 지키기 위해 싸워온 문파인 호연문은, 이천서와 마족들의 습격으로 인해 위기에 처하게 된다. 유저가 주인공이자 호연문의 마지막 문주인 ‘유설’이 되어 문파의 재건을 위해 떠나는 여정을 담았다. ‘인연을 지키다’라는 호연문의 정신을 뜻하는 단어에서 나온 것이 게임의 이름인 ‘호연’이다.

유저는 모험을 하는 과정에서 다양한 오리지널 영웅을 만나게 된다. 동료인 우원과 홍비, 수호령 영묘와 함께 문파 재건을 위한 모험을 시작하고, 이후 다양한 동료들과 만나 함께 싸우면서 성장해 나간다. 

이 게임에서는 각자의 개성과 역할을 가진 영웅이 60명 이상이 등장하는 것으로 알려져 있다. 여기에는 미소년과 미소녀 뿐만 아니라 린족, 수인, 백전노장 등 새로운 종족과 원작의 종족 등 다양한 오리지널 영웅들이 등장한다. 그리고 플레이 과정에서 원작 영웅들의 이야기도 만나볼 수 있으며, 각 캐릭터마다 고유의 이야기도 갖고 있다.

‘호연’은 실시간 필드 전투를 기반으로 턴제 덱 전투 모드를 결합했다. 지스타 2023에 출품됐던 ‘프로젝트 BSS’를 기준으로 하면, 5명의 캐릭터로 덱을 구성해 전투를 벌인다. 리더 캐릭터는 유저가 직접 조작하고, 단축키를 눌러 다른 캐릭터를 소환해 스킬을 사용하는 것이다. 

상황이나 적의 패턴을 고려한 덱 구성과 컨트롤의 재미에 집중한 실시간 필드 전투다. 엔씨소프트는 하나의 게임으로 조화롭게 풀어냈다는 의미에서 ‘호연’에 스위칭 RPG라는 새로운 장르를 표방한다. 물론 다른 콘텐츠에서는 각 영웅의 다른 매력을 확인할 수 있는 턴제 전투 모드를 제공해, 수집형 RPG 본연의 또 다른 재미를 느낄 수 있도록 한다는 계획이다.

‘호연’은 올해 하반기 출시할 계획이며, 오는 7월에 사전 플레이 영상을 공개할 것으로 알려졌다. PC와 모바일 플랫폼으로 선보일 예정이며, 원작이 해외에서 좋은 반응을 얻었던 만큼 글로벌 시장을 타겟으로 한다.
 

박상범 기자 ytterbia@gamevu.co.kr

<저작권자 © 게임뷰 무단전재 및 재배포금지>
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