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[INTERVIEW] GRAVITY, Kim Jin-hwan, Taiwan Branch Manager

기사승인 2024.02.02  10:26:57

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Gravity's flagship game “Ragnarok Online” is highly popular in the Southeast Asian region, especially in Taiwan, where the popularity of the game is robust. Accordingly, Gravity is actively pursuing a greater share of the Taiwanese gaming market.

At the “Taipei Game Show 2024” held from the 25th, Kim Jin-hwan, General Business Director of Gravity Communications, was interviewed about the current status and future prospects of GRAVITY's business in Taiwan.

<Photo> Kim Jin-hwan, Director of Gravity Communications

Q: What games did GRAVITY showcase at the Taipei Game Show this year?

At this year’s Taipei Game Show, Gravity Communications designed its booth motif around “Ragnarok Origin,” which is gaining popularity in Taiwan, Hong Kong, and Macau. The showcased titles included “Ragnarok Origin” and “Golf Monsters,” both of which utilize the “Ragnarok” IP. Additionally, GRAVITY exhibited 12 PC & console titles that are under preparation for release by the headquarters and branches.

The lineup featured games like “ALTF42,” “Wetory,” “Final Knight,” “WiZman,” “PlanetU,” “Snow Brothers 2 Special,” “KAMIBACO,” “PSYCHODEMIC,” “River Tails,” “Alterium,” “Twilight Monk,” and “Aeruta.” The particularly noteworthy titles among these are “Snow Brothers 2 Special,” “KAMIBACO,” and “PSYCHODEMIC.”

Q: There is a noticeable emphasis on PC & console titles at this year’s Taipei Game Show. Is there a specific reason for this trend?

Since 2023, both the company’s headquarters and our overseas branches have been consistently discovering excellent PC & console games, while utilizing the “Ragnarok” IP. The trend for increasing PC & console games from domestic game companies is evident, and GRAVITY is aligning itself with this trend.

Along with the globally recognized “Ragnarok” IP, GRAVITY is actively publishing related games. However, the company is also adept at exploring and publishing games for different platforms and genres, which is what we're trying to showcase at this event for the industry and for gamers.

Q: GRAVITY has participated in the Taipei Game Show consistently. What are the current trends in the Taiwanese gaming market?

Previously, Taiwanese gamers tended to favor MMORPGs and card genre games. However, with a variety of genres flowing in from Japan, Korea, and China, the preferred game genres among users have diversified. The ease of attracting tens to millions of users to a single game has diminished, and the Taiwanese gaming market is expected to evolve in the following directions:

First, the boundaries between genres like MMORPG, card games, and idle games are becoming less distinct. Games may be called MMORPGs, but they can also incorporate idle content; or a card game may include SLG content. Consequently, the importance of marketing and communication strategies has become more pronounced.

Secondly, there is a deeper and more diversified development of the game content. As the boundaries of game genres start to blur, most games are targeting users from the same demographic. While the users have more choices, games with similar content to previous ones can be a significant source of user attrition. Therefore, the speed of game updates and the creativity of the content are expected to determine a game's success.

Q: “Ragnarok” is said to be a national game in Taiwan, known for its popularity. Why do you think it has been so popular, and is it still as popular today?

Around 80% of Taiwanese gamers, who are predominantly young, are aged between 18 and 34. They exhibit a considerable preference for RPGs on both mobile and PC platforms, which aligns well with the user base of “Ragnarok.” Additionally, the Taiwanese have a high level of interest in Korean culture, providing various avenues for them to encounter Korean games.

The popularity of the “Ragnarok” IP in Taiwan can be attributed to localized marketing efforts. Since introducing “Ragnarok Online” in 2002, GRAVITY has aggressively targeted Taiwanese users with celebrity marketing and a unique genre, the casual MMORPG.

anniversary celebration of “Ragnarok Online” in Taiwan, GRAVITY organized offline user-invitation events, such as opening a themed cafe. Our continuous regular updates of games like “Ragnarok Online,” “Ragnarok M,” “Ragnarok X,” and “Ragnarok Origin” in Taiwan have also contributed to maintaining stable services, resulting in a positive impression among users.

In Q3 2023, “Ragnarok Online” significantly contributed to our revenue growth in Taiwan. Moreover, GRAVITY started hosting the “Ragnarok Online Stars” competition last year, which ran for the first time in ten years. We are planning to make the competition even more significant this year, with Thailand hosting the event. “Ragnarok” and NCSOFT's “Lineage” are currently considered Taiwan's national games, and GRAVITY is exploring collaborations to further expand our share of this market.

Q: While Japan is a stronghold for original games, and China is the world's largest game consumer, what advantages does the Taiwanese market have?

Despite having a population of only around 23 million, Taiwan's Google Play Store market is the fifth-largest globally. This substantial market share implies that the Taiwanese gaming user base has a significant practical value.

The current game rankings in Taiwan feature a variety of games, indicating that Taiwanese users are receptive to a diverse range of game genres. Furthermore, compared to other regions, Taiwan is not as expensive in terms of the costs. This makes it an undeniably appealing market from a marketing and new game testing perspective.

Q: When people think about GRAVITY, their impression is strongly tied to the “Ragnarok” IP. While this core IP is undeniably important, there seems to be a need for diversification in the company’s business. How is GRAVITY approaching this need?

The launch of a new game utilizing the “Ragnarok” IP often prompts questions. Despite the immediate recognition of the “Ragnarok” IP, Gravity has been dedicating considerable efforts to different areas, as is evident in its 2023 endeavors. These include developing new IPs like the mobile game “WITH: Whale In The High,” the IPTV game “Kongsuni Growing Class,” and the PC & console game “Wetory,” along with efforts for cross-connecting with other IPs.

The GRAVITY headquarters and the company’s branches will continue to contemplate and actively explore new IPs, but their performances are not as desirable as games utilizing the “Ragnarok” IP, which has tremendous recognition. Nonetheless, GRAVITY understands the importance of discovering new IPs. The company is also making continuous efforts in various new areas, including webcomics.

Q: It seems that the proportion of “Ragnarok” IP games has decreased since last year. Is GRAVITY planning to focus more on its PC & console game business, like other domestic game companies in Korea?

Since the second half of 2022, after establishing our console business team, GRAVITY has been consistently discovering outstanding PC & console games on a global scale. With the increasing interest and emphasis on PC & console games worldwide, GRAVITY is also aligning itself with this trend. However, instead of concentrating solely on that direction, as the combination of multiple platforms increases, GRAVITY is aiming to provide excellent games across various platforms including PC, mobile, console, and IPTV. This approach will allow the company to deliver high-quality games without being confined to a specific platform.

Q: What is the current trend in blockchain games in the Southeast Asian market, and how is GRAVITY moving in this space?

GRAVITY has had two blockchain projects so far. First, “Ragnarok Labyrinth” was launched, but its actual impact was not as significant as expected due to the delayed implementation of NFT. However, “Ragnarok Landverse,” which was launched on the PC last summer, has achieved better-than-expected results, and its popularity is high. GRAVITY is preparing for regional expansions, excluding in some regulated countries. The company is cautiously observing various situations, despite our remarkable performance.
 

김태만 기자 ktman21c@gamevu.co.kr

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